テーマ:語源

メソポタミアと河馬 (596)

テレビの名探偵ポワロ・シリーズの「メソポタミア殺人事件」(Murder in Mesopotamia)に次のような場面があった。メソポタミアの古代遺跡の発掘調査をしている人やその家族らが、ディナーの席に着いている。ポワロの友人のヘイスティングスが、 「メソポタミア (Mesopotamia) は語源的には「二つの川(the Tigri…
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レシートとレシピ (566)

「レシートとレシピはレシというところが共通していますが、同じ単語から別れた単語なのでしょうか?」という質問があった。 receipt は、ラテン語からフランス語を経て中英語に入った語です。 recipe はラテン語からの借用語です。元は薬の処方箋のことで、Recipe がTake this 「これを服用せよ」の意味であることからとい…
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chimpanzee と pansy (544)

「チンパンジーとパンジーは語源が同じ。そういえば顔が似ている」という説を聞いた。ジョークとしていっているのかも知れないが、もっともらしい説ではある。 辞書(「英語語源辞典」(研究社)、Webster’s New World Dictionary of American English)を見ると、残念ながら(?) chimpanzee …
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pin money と「へそくり」 (539)

She saved her pin money from a part-time job. この pin money は「妻が、自分の必要なこと、或いは、好きなように使うことができるように、普段から少しずつ用意しておくお金」の意味。必ずしも「妻」でなくても、「臨時費用としておいておくお金」の意味でも使われる。なぜ、pin かという…
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Barack と barrack (537)

アメリカの次期大統領はバラク・オバマ氏に決定しているが、このバラクと、終戦後の日本で焼け跡に立ったバラックは同じかという質問があった。 オバマ氏の名はBarack であり、仮作りの住居は barrack で綴りが違う別語である。前者の語源については詳らかにしないが、サイト「はてなキーワード」に「バラクとはスワヒリ語で「祝福された」とい…
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豚に口紅 (517)

米国の大統領選挙は今たけなわだが、民主党の Obama 候補が共和党のMcCain候補について「豚に口紅をつけても、豚は豚だ」といって、猛反発されたという。 オバマ氏は “You can put lipstick on a pig. But it’s still a pig.” といったらしい。(このYou は一般人称) 「豚に…
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チューリップとキス (478)

「リップにチューでチューリップ」とだじゃれをいっていた人がいた。 tulip と lip で関係ありそうだが、『英語語源辞典』によると、tulip はトルコ語から、フランス語、オランダ語を経て英語に入った単語である。トルコ語では tülbend で「ターバン」のことという。そういえばチューリップと形が似ている。turban …
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Break a leg! ・補説 (421)

「Break a leg!(412)」(07.09.05)で、この表現の句源(phrase origin) について、一つの説を紹介した。これに対して、Kさんから、演劇のことをよく知っているネイティブの人は、劇場でカーテン・コールに答えて、出演者が出てきて挨拶する時の curtsy (女性の場合、片足を前に出し、膝を軽く曲げる)に al…
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a baker's dozen (415)

コロラド・ロッキーズ(Colorado Rockies)は、9月16日、対フロリダ・マーリンズ(Florida Marlins) 戦で、13対1で大勝した。そのことを報じる、同チームの公式サイトの headline に、 Rox win by a baker’s dozen とあった。Rox は Rockies のこと。 …
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a chip on one's shoulder (355)

イディオムのイメージ パトリシア・ハイスミスの Deep Water に次のような一節がある。主人公のヴィックは、妻と一緒に友人の家で行なわれたパーティに出ていたが、その最中に、プールで、客の一人が死んでいるのが発見された。翌日、ヴィックは友人から電話を受ける。それは「あなたが殺したのではないかとほのめかしている男がいるから気をつ…
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